CERN toont veel interesse in werkzaamheden Mevi

05-07-2016

HELMOND, 21 juni 2016 – Mevi, specialist in verspaning, werktuigbouwkundige engineering en machinebouw, mocht begin juni op bezoek bij het Zwitserse CERN, bekend van de wereldberoemde deeltjesversneller. Op het programma stonden een kennismaking en bespreking van een eventuele samenwerking vanwege de buitengewone nauwkeurigheid die Mevi aan de dag legt. Frans Dirks, accountmanager bij Mevi, maakte een bijzondere en vruchtbare reis.

Mevi_CERN.jpg

Frans’ bezoek startte met een officiële ontvangst en indrukwekkende rondleiding bij het ATLAS-project, een van de experimenten die worden uitgevoerd in de deeltjesversneller. Op dinsdag werd de beurs officieel geopend door de directeur van CERN, Fabiola Gianotti. ‘Zij bracht ook een bezoek aan onze stand en ik heb de kans gekregen een presentatie te geven over ons werk’, vertelt Frans. Naast Mevi stonden er circa 25 andere Nederlandse hightechbedrijven op de beurs, waarvan het overgrote deel van mkb-formaat. Frans is enthousiast. ‘Dat we als relatief klein Helmonds bedrijf de hand schudden van de directeur van CERN en een concrete samenwerking bespreken, is bijzonder.’

Veel afspraken van tevoren vastgelegd

Na het directiebezoek werd de beurs opengesteld voor alle medewerkers van CERN, zoals fysici en engineers, en van andere projecten die zich ook richten op subatomaire experimenten, zoals ITER en ESRF, beide uit Frankrijk. ‘Ik ontving van tevoren een schema met geïnteresseerden vanuit CERN die zich hadden ingeschreven voor een afspraak. Dat waren er tien, behoorlijk veel!’ Mevi scoorde op de beurs. ‘Ik sprak met CERN-medewerkers uit alle lagen, en mensen kwamen met hun leidinggevende terug voor vervolggesprekken. Ik denk dat je dan wel mag concluderen dat er interesse was.’

Groot compliment

Over het algemeen vroegen zowel CERN als ESRF naar bewerkingen aan prototypes. Frans: ‘Dat zulke partijen overwegen om voor hen nieuwe opdrachten aan ons toe te vertrouwen, is een groot compliment. Het niveau waarop deze partijen werken, vraagt om een accuratie zonder compromissen. De situatie in de deeltjesversneller moet optimaal zijn. Het kleinste aspect heeft invloed, zoals de TGV die op kilometers afstand voorbijrijdt en de onderzoekers maandenlang voor een raadsel plaatste.’

Boren, draadvonken en frezen

Op de eerste plaats betreffen de vraagstukken fijn boorwerk: gaatjes van 0,1 millimeter om precies te zijn. Maar CERN legde Frans ook een vraag voor over het draadvonken van een nieuw soort magneten. Daarnaast bleek ook Mevi’s freeswerk interessant voor hen. ‘De engineers zochten een partij voor het uitfrezen van honderden groeven van 1 millimeter breed, 5 millimeter diep en circa 2 meter lang op cilinders, voor een onderzoek met nieuwe magneten. Een mooie uitdaging die wij zeker aankunnen’, vertelt Frans.

Langetermijndenken

Of Mevi op de korte termijn aan de slag kan voor CERN, is nog niet helemaal duidelijk. ‘Je moet je voorstellen dat CERN zich nu voorbereidt op het uitvoeren van testen van projecten die pas in 2030 van de grond komen’, legt Frans uit. ‘Het is allemaal langetermijndenken. Maar de CERN-medewerkers zijn heel enthousiast en hebben ook concrete toezeggingen gedaan. Ik verwacht dat we voor de bouwvak de eerste vraagstukken ontvangen van CERN en in ieder geval actief meedenken over prototypes.’